Voyage, voyage…

Récits de nos aventures en camping-car !

Fontaine-de-Vaucluse

Classé dans : > Lubéron(2) — 22 mars, 2010 @ 22:30

Nous mettons ensuite le cap direction la Fontaine-de-Vaucluse.

Nous garons notre camping-car sur l’immense aire installée un peu avant l’entrée du village le long de la rivière.

Au bout d’une profonde gorge verdoyante, au pied d’une formidable falaise sculptée par l’érosion, jaillit la plus belle rivière du département : la Sorgue de Vaucluse, à quelques centaines de mètres du pittoresque village auquel la vallée (Vallis clausa – Vallée close – Vaucluse) a donné son nom.

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Les eaux qui bondissent à Fontaine de Vaucluse proviennent de l’infiltration des eaux de pluie et de la fonte des neiges du sud du Mont Ventoux, des Monts de Vaucluse et de la Montagne de Lure dont l’unique issue demeure la Fontaine. Elles résultent de l’émergence d’un immense réseau souterrain.

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Le secret de la source:

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Parti pour faire danser les filles de l’Isle sur la Sorgue, le vieux ménetrier Basile s’endormit à l’ombre un chaud jour, sur le chemin de Vaucluse. Apparut une nymphe qui, belle comme l’onde claire, prit la main du dormeur et le conduisit au bord de la vasque où s’épanouit la Sorgue. Devant eux, l’eau s’entrouvrit et les laissa descendre entre deux murailles de liquide cristal au fond du gouffre. Après une longue course souterraine, la nymphe, au milieu d’une souriante prairie semée de fleurs surnaturelles, arrêta le ménétrier devant 7 gros diamants. Soulevant l’un deux, elle fit jaillir un puissant jet d’eau. Voilà, dit elle, le secret de la source dont je suis la gardienne pour la gonfler je retire les diamants, au septième, l’eau atteint « le figuier qui ne boit qu’une fois l’an » et elle disparut en réveillant Basile.

Avec un écoulement total moyen de 630 millions de m3 par an, cette source est la première d’Europe, et une des plus importantes au niveau mondial, par son volume d’eau écoulé. Source fraîche et paisible en hiver et en été, bouillonnante et impétueuse au printemps et en automne, la Fontaine, véritable caprice de la nature ne cesse  d’étonner.
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Les eaux de la Sorgue ont été longtemps utilisées pour faire tourner des moulins (à papier, à farine, à garance), des filatures. La fabrication du papier a été une activité majeure et prospère à Fontaine de Vaucluse, jusqu’au milieu du XX° siècle. Le Moulin à Papier, dans la Galerie Vallis Clausa, rend hommage à cet artisanat spécifique en fabriquant le papier à la main comme au XV° siècle.

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◊  A suivre  ◊   

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